Μενού Κλείσιμο

Ντέιβιντ Στερν: Ο άνθρωπος που άλλαξε το

ΟΝτέιβιντ Στερν έφυγε από την ζωή σε ηλικία 77 ετών. Η είδηση του θανάτου του βύθισε στο πένθος το ΝΒΑ, αλλά και όλο τον μπασκετικό κόσμο. Το γεγονός ότι για χάρη του έκαναν δηλώσεις από τον Μάικλ Τζόρνταν και τον Μάτζικ Τζόνσον, μέχρι τον ΛεΜπρόν Τζέιμς το αποδεικνύει.

Εν έτη 2020 είναι δύσκολο να συλλάβει κάποιος πόσο σημαντικός ήταν ο Ντέιβιντ Στερν για το ΝΒΑ. Πώς ένας απλός δικηγόρος πήρε μία λίγκα στα όρια της χρεοκοπίας το 1984 και την έκανε την πιο πλούσια λίγκα στον κόσμο.

 

Ο ΑΝΘΡΩΠΟΣ ΠΟΥ ΕΦΕΡΕ ΤΗΝ FREE AGENCY

Ηταν 1 Φεβρουαρίου 1984 όταν ο Ντέιβιντ Στερν ανέλαβε επίσημα καθήκοντα Κομισάριου στο ΝΒΑ, παίρνοντας προαγωγή από την θέση του Αντιπροέδρου που είχε από το 1980. Η συγκεκριμένη ημερομηνία αποτελεί ορόσημο για το ΝΒΑ, αφού έμελλε να αλλάξει την ιστορία όλης της λίγκας. Το ενδιαφέρον είναι ότι ο Στερν είχε ήδη βάλει τους πρώτους σπόρους αρκετά νωρίτερα.

Ο περισσότερος κόσμος δεν το ξέρει, αλλά o Ντέιβιντ Στερν είναι ο λόγος που υπάρχει Free Agency στο ΝΒΑ. Όσο απίστευτο και αν φαίνεται, μέχρι το 1976 οι ομάδες μπορούσαν απλώς να ανανεώνουν μονομερώς τα συμβόλαια των παικτών κατά βούληση (!) και να τους ανταλλάσσουν. Χάρη όμως σε έναν δικαστικό αγώνα που ξεκίνησε το 1970 ο Όσκαρ Ρόμπερτσον, όταν γινόντουσαν σκέψεις συγχώνευσης του ΑΒΑ και του ΝΒΑ, αυτό άλλαξε έπειτα από δικαστικό αγώνα έξι χρόνων. Ποιος ήταν ο δικηγόρος του όμως; Ο Ντέιβιντ Στερν!

Η ευφυΐα και ευελιξία του Στερν εντυπωσίασε τον τότε Κομισάριο του ΝΒΑ, Λάρι Ομπράιεν, ο οποίος δύο χρόνια αργότερα τον προσέλαβε ως τζένεραλ μάνατζερ της λίγκας. Δύο χρόνια αργότερα (1980) τον είχε κάνει Αντιπρόεδρο. Και το 1984 του είχε παραχωρήσει την θέση του.

Ενώ οι Ρόκετς γινόντουσαν το παράδειγμα που έψαχνε το ΝΒΑ για να δείξει ότι έχει αλλάξει, την ίδια στιγμή η λίγκα άρχισε να ευημερεί. Ο δαιμόνιος Ντέιβιντ Στερν είχε την τύχη να αναλάβει καθήκοντα λίγους μήνες πριν εισχωρήσει στο ΝΒΑ ο Μάικλ Τζόρνταν (επιλέχθηκε στο Νο3 του ΝΒΑ Draft 1984 από τους Μπουλς) και στο απόγειο της κόντρας των Λέικερς του Μάτζικ Τζόνσον με τους Σέλτικς του Λάρι Μπερντ, των δύο ιστορικότερων ομάδων του ΝΒΑ.

Στα πρώτα τέσσερα χρόνια του Στερν στο ΝΒΑ ως Κομιοσάριος (1984-1987) οι Σέλτικς και οι Λέικερς αναμετρήθηκαν τρεις φορές στους Τελικούς, με μοναδική παρένθεση την… παρέμβαση των Ρόκετς το 1986. Η κόντρα του Μπερντ με τον Μάτζικ υπερτονίστηκε, την ίδια στιγμή που το ΝΒΑ άρχισε σιγά-σιγά να δίνει περισσότερη σημασία στον τύπο με το όνομα Μάικλ Τζόρνταν. Η λίγκα είχε βρει τον επόμενο σταρ της και θα έκανε ό,τι μπορούσε προκειμένου να τον προβάλλει. Και, κάπου εκεί, ήρθε το All Star Weekend!

Στα τέλη της δεκαετίας του 80′ είχε πλέον καθιερωθεί να μην υπάρχει απλώς το All Star Game, αλλά ένα ολοκληρωμένο Σαββατοκύριακο γεμάτο σόου, που θα περιελάμβανε μεταξύ άλλων διαγωνισμούς καρφωμάτων και τριπόντων. Κάπου εκεί εμφανίστηκε για τα καλά το άστρο του Τζόρνταν, του οποίου οι υψηλές πτήσεις και οι κόντρες του με τον Ντομινικ Γουίλκινς έμειναν στην ιστορία. Το ΝΒΑ είχε γίνει σόου πάλι.

Με το ΝΒΑ να βρίσκεται στη (μέχρι τότε) καλύτερη φάση της ιστορίας του, ο Μάτζικ Τζόνσον σόκαρε τον κόσμο ανακοινώνοντας ότι προσβλήθηκε από τον ιό του HIV, με τον Στερν να κάθεται δίπλα του. Στα αυτιά όλων, το HIV ήταν σαν το AIDS. Ο Ντέιβιντ Στερν βρέθηκε μπροστά στη μεγαλύτερη κρίση της πορείας του (μέχρι την επόμενη). Και με κάποιο τρόπο κατάφερε να βγει πιο δυνατός από ποτέ.

Η εικόνα της λίγκας είχε φτιάξει για τα καλά. Μερικούς μήνες αργότερα, οι ΗΠΑ κατέβηκαν για πρώτη φορά με ΝΒΑερς στους Ολυμπιακούς Αγώνες (της Βαρκελώνης το 1992), με την γνωστή πλέον Dream Team. Στην ομάδα ήταν κανονικά ο Μάτζικ. Όπως και ο Τζόρνταν. Και ο Μπερντ. Η παγκοσμιοποίηση είχε ξεκινήσει.

Πέρα όμως από όλα όσα έκανε εντός και εκτός τεσσάρων γραμμών ο Στερν, ήταν όσα έκανε έξω από τα γήπεδα, έξω από τις ΗΠΑ για την ακρίβεια, που εκτόξευσαν το ΝΒΑ. Έχει ειπωθεί πολλές φορές ότι ο Στερν άλλαξε το ΝΒΑ, αλλά για να το καταλάβει κάποιος αυτό πρέπει να δει λίγο πιο μακριά. Να μην σταθεί στην πεπατημένη.

Ο Στερν ήταν αυτός που βοήθησε ώστε το 1989 να πάνε στο ΝΒΑ τρεις Ευρωπαίοι σταρ για να τα βάλουν με τους κορυφαίους. Ο λόγος βέβαια για τους Ντράζεν Πέτροβιτς, Σαρούνας Μαρτσουλιόνις και Βλάντε Ντίβατς. Επί Ντέιβιντ Στερν αναδείχθηκε κορυφαίος έκτος παίκτης και έγινε All Star ο Ντέτλερ Σρεμπφ. Επί Ντέιβιντ Στερν αναδείχθηκε MVP της κανονικής περιόδου ο Ντιρκ Νοβίτσκι και MVP των τελικών ο Τόνι Πάρκερ. Κυρίως όμως, επί Ντέιβιντ Στερν άνοιξε η αγορά της Κίνας. Και, σε αντίθεση με ό,τι πιστεύει ο κόσμος, η αγορά δεν άνοιξε με τον Γιάο Μινγκ στο ΝΒΑ Draft του 2002, αλλά με τον… Γουάνγκ Ζιζί τον Απρίλιο του 2001, όταν έπειτα από πολλές διαπραγματεύσεις κατάφερε να πείσει την κινεζική κυβέρνηση να αφήσει τον τότε 23χρονο φόργουορντ/σεντερ να αγωνιστεί στους Μάβερικς. Μπορεί να χρειάστηκαν τιτάνιες προσπάθειες από τον Στερν για να πειστεί η κινεζική κυβέρνηση να στείλει τον Γιάο Μινγκ στις ΗΠΑ, αλλά οι πρώτοι σπόροι είχαν μπει με τον άγνωστο στους νεότερους Γουάνγκ Ζιζί το 2001.

Η παγκοσμιοποίηση ήταν το τελευταίο δώρο του Ντέιβιντ Στερν στο ΝΒΑ. Έκανε το άθλημα παγκόσμιο, εκτόξευσε το ενδιαφέρον. Έφερε τα Global Games, κατάφερε να πείσει ακόμα και την Σοβιετική Ένωση να παίξει αγώνες κόντρα σε ομάδες ΝΒΑ, άνοιξε την αγορά της Κίνας. Κατάφερε να πείσει παιδιά από όλο τον κόσμο ότι μπορούν να παίξουν στην κορυφαία λίγκα. Από τον Έλληνα Γιάννη Αντετοκούνμπο και τον Σλοβένο Λούκα Ντόντσιτς, μέχρι τον Μεξικανό Εντουάρντο Ναχέρα, τον Ρουμάνο Γκιόρκε Μουρεσάν και τον Κινέζο Ζου Κι.

 

 

Οι ειδήσεις της Κατερίνης και της Πιερίας με ένα κλικ.