Δευτέρα, 08 Ιουλίου 2019 12:42

Conan O’Brien: Ζήσε και κάνε τους άλλους να γελάνε

Με αφορμή την stand-up εμφάνιση του Louis C.K., ενός εκ των πιο διάσημων κωμικών στον κόσμο σήμερα, το Σάββατο στην Αθήνα, σκέφτηκα να αφιερώσω ένα άρθρο σε έναν από τους ανθρώπους που σημάδεψαν την σύγχρονη κωμωδία και που αποτελεί φωτεινό παράδειγμα του δόγματος πως το να ανακαλύπτουμε τον εαυτό μας εκ νέου είναι το μυστικό της ευτυχίας, τον Conan O’Brien. 

Γεννημένος το 1963 στο Brookline της Μασαχουσέτης από Ιρλανδούς γονείς μεγάλωσε σε ένα άκρως καθολικό περιβάλλον. Από πολύ νωρίς έδειξε το ταλέντο του στην γραφή ως υπεύθυνος σύνταξης της σχολικής εφημερίδας του Λυκείου του. Επίσης, κατά την τελευταία του σχολική χρονιά κέρδισε τον διαγωνισμό δημιουργικής γραφής του Εθνικού Συμβουλίου Καθηγητών Αγγλικών. Με λίγα λόγια, από πολύ νωρίς η ζωή του κατακλύστηκε με γράμματα. Ως κορυφαίος της τάξης του στο Λύκειο το 1981 πέρασε στην τριτοβάθμια εκπαίδευση στο πιο υψηλού κύρους πανεπιστήμιο στον κόσμο, το Χάρβαρντ, όπου σπούδασε Ιστορία και Λογοτεχνία και αποφοίτησε το 1985 magna cum laude (το δικό μας «άριστα»). Η ακαδημαϊκή του καριέρα όμως θα σταματούσε εκεί, καθώς τον κέρδισε κάτι άλλο. Γράφοντας για τo χιουμοριστικό περιοδικό Harvard Lampoon, ανακάλυψε μέσα του μια μεγάλη αγάπη για την κωμωδία.

Όπως κάθε άνθρωπος που ανακαλύπτει το πάθος του, ο Conan το κυνήγησε μετακομίζοντας στην Μέκκα της βιομηχανίας της ψυχαγωγίας, το Λος Άντζελες. Εκεί μέσα στα επόμενα χρόνια θα γράψει για το Saturday Night Live (ίσως την μεγαλύτερη και πιο διάσημη κωμική εκπομπή στον κόσμο) και το 1989 θα κερδίσει, μαζί με τους υπόλοιπους συντάκτες του SNL, βραβείο Emmy για την εξαιρετική συγγραφή της εκπομπής. Το 1991, αφού παραιτήθηκε από το Saturday Night Live, δέχτηκε πρόταση συνεργασίας από τους επικεφαλής τηλεοπτικούς παραγωγούς της σειράς The Simpsons, η οποία φέτος διένυσε την 30η σερί χρονιά στην τηλεόραση και είναι η γηραιότερη και πιο διάσημη κωμική σειρά κινουμένων σχεδίων στον κόσμο. Περιττό να πω πως οι συγγραφείς της σειράς ήταν ό,τι καλύτερο είχε να επιδείξει η βιομηχανία και ως μια κλειστή κάστα αριστείας δεν προσελάμβαναν κανέναν νέο για βοήθεια στη συγγραφή...μέχρι τη στιγμή που έμαθαν για τον Conan.

Γράφοντας για την κατά πολλούς «χρυσή εποχή» των Simpsons ο Conan ήταν υπεύθυνος για δύο από τα πιο πιο προσεγμένα και αξιοσημείωτα επεισόδια της σειράς, το “Marge vs. the Monorail” και το “Homer Goes to College”, τα οποία μέχρι και σήμερα έχουν τεράστια κριτική αναγνώριση, αλλά και για την μεγάλη σουρεάλ αλλαγή στο ύφος της μέχρι τότε ρεαλιστικής σειράς. Η κοπέλα του εκείνη την περίοδο, η Lisa Kudrow που έγινε παγκοσμίως γνωστή ως η Φοίβη από τα Φιλαράκια, τον συμβούλευε πως έπρεπε να αρχίσει να παρουσιάζει και όχι μόνο να γράφει.

Η μεγάλη ευκαιρία ήρθε όταν ο παρουσιαστής του Late Night, David Letterman, έφυγε από την εκπομπή, κάτι που έκανε τους παραγωγούς να ψάξουν για τον αντικαταστάτη του. Κάπως έτσι ο Conan ανακάλυψε ξανά τον εαυτό του μέσα από το Late Night with Conan O’Brien, την βραδινή talk-show εκπομπή που θα τον ανεβάσει στο πόντιουμ της κωμωδίας και θα του δώσει απίστευτη ώθηση και αναγνώριση. Η μορφή της late night (επειδή οι εκπομπές ξεκινούσαν πάντα αργά το βράδυ) κωμωδίας ήταν (και είναι!) πολύ διαδεδομένη στις ΗΠΑ. Ένας κωμικός μονόλογος, μερικά σκετσάκια, ένα τραγουδάκι από μια μπάντα, μια δυο συνεντεύξεις διασήμων και τέλος. Είναι το καταλληλότερο φορμάτ για βραδινή διασκέδαση και ο Conan κούμπωσε τέλεια με αποτέλεσμα το 2009 να του προταθεί η θέση του παρουσιαστή στο ιστορικότερο late night talk-show των ΗΠΑ, το Tonight Show.

 

Σήμερα τον βλέπουμε να ανακαλύπτει ξανά τον εαυτό του από την αρχή. Παρουσιάζει βέβαια την δικιά του late night εκπομπή στο συνδρομητικό κανάλι TBS με όνομα Conan, αλλά δε σταματάει εκεί. Στα πλαίσια της εκπομπής ταξιδεύει τον κόσμο και γνωρίζει μέρη στα οποία δύσκολα θα δώσει τηλεοπτικό χρόνο η συμβατική Αμερικανική τηλεόραση. Το 2015, μετά την αναθέρμανση των σχέσεων ΗΠΑ-Κούβας, ο Conan έγινε ο πρώτος Αμερικανός που γύρισε τηλεοπτικό επεισόδιο στην Κούβα εδώ και μισό αιώνα. Ταξίδεψε στην Αρμενία όπου επισκέφτηκε το μνημείο της γενοκτονίας, στην Αϊτή για να δείξει την ομορφιά μιας περιοχής που ο ίδιος ο πρόεδρος των ΗΠΑ αποκάλεσε «βόθρο», στην Νότια Κορέα όπου πάτησε στην αποστρατικοποιημένη ζώνη ανάμεσα σε Βόρεια και Νότια Κορέα, και στο Ισραήλ όπου επισκέφτηκε το μουσουλμανικό αλλά και το εβραϊκό κομμάτι της Ιερουσαλήμ, μιλώντας με ανθρώπους που ζούνε στη σκιά του πολέμου. Στο Netflix μπορείτε να δείτε την πρώτη σεζόν της σειράς Conan Without Borders.

Από κορυφαίος απόφοιτος, πετυχημένος ακαδημαϊκός. Από πετυχημένος ακαδημαϊκός, επίδοξος κωμικός συγγραφέας. Από κωμικός συγγραφέας, παρουσιαστής και από παρουσιαστής ντοκιμαντερίστας. Η ζωή του Conan είναι ένας σιδηρόδρομος που θυμίζει το επεισόδιο που έγραψε στους Simpsons. Ο ίδιος δηλώνει τυχερός και ευτυχισμένος με την διαδρομή που πήρε η καριέρα του. Στο καινούριο του podcast “Conan O’Brien Needs A Friend” (Spotify) τόνισε πως κάθε φορά που «τακτοποιούταν» στη ζωή του έπαιρνε και ένα καινούριο ρίσκο για να τον ταρακουνήσει. Ίσως το μυστικό της ευτυχίας βρίσκεται στο να ανακαλύπτουμε τον εαυτό μας συνέχεια χωρίς να «τακτοποιούμαστε», χωρίς να συμβιβαζόμαστε.

 

Ενημέρωση από την εβδομαδιαία εφημερίδα Επτά. Τα νέα της Κατερίνης και της Πιερίας με ένα κλικ.

 

Ακολουθήστε μας:
FB: Εφημερίδες Επτά & Πολιτεία
YouTube: Εφημερίδες Επτά & Πολιτεία

Instagram: efimerides_epta_politeia